Stunting: Ein stiller Notfall bedroht Millionen von Kindern das Leben

Unhygienische Lebensbedingungen verschlechtern die Gesundheit der Unterernährten.

Foto: Simon Townsley

Ashlie ist gerade in der Schule, teilweise weil die Lehrerin ihr gesagt hat, dass sie nicht kommen soll, weil sie so viel verpasst hat, und teilweise, weil sie sich kein Essen leisten kann, wenn sie da ist. Auch das ist häufig: Untersuchungen haben gezeigt, dass Kinder, die im Alter von zwei Jahren verkrüppelt sind, im Durchschnitt ein ganzes Jahr weniger in der Schule verbringen.

Ashlies Größe und Gewicht sind nicht offiziell registriert worden, weil sie zu alt für irgendwelche Gesundheitsinterventionsprogramme ist, die sich auf die entscheidenden ersten 1000 Tage konzentrieren, aber ich messe sie bei ungefähr 3 Fuß oder 91 cm. Ich kann ihr Gewicht nicht überprüfen, aber sie ist winzig, mit Ästen wie Zweigen.

Sie ist eine fröhliche Seele, aber verzweifelt. Weder sie noch Danilo können sich erinnern, wann sie zuletzt genug zu essen hatten.

“Das Maximum, das wir essen, ist zweimal am Tag. Es ist schlimmer, wenn es nur einmal ist “, sagt sie.

“Ich bekomme Bauchschmerzen, wenn ich hungrig bin, und Kopfschmerzen. Ich höre manchmal auf zu spielen, wenn ich denke, dass ich Essen bekommen kann. Die meiste Zeit bin ich so müde. “

Ihr Lächeln stockt ein wenig. Sie möchte Krankenschwester werden, aber sie wissen beide, dass ihre Chancen gering sind und dass sie jeden Tag nicht mehr genug bekommt, um zu essen oder in die Schule zu gehen.

“Ich habe meinen Freunden gestanden, dass ich manchmal weine”, sagt sie. “Ich weiß nicht, was in der Zukunft passieren wird.”