Honigbienenparasiten ernähren sich von Fettorganen, nicht von Blut

BILD: In dieser elektronenmikroskopischen Aufnahme wird eine parasitäre Milbe, Varroa destructor, zwischen den Bauchplatten eines Exoskeletts einer Honigbiene eingeklemmt.

Gutschrift: UMD / USDA / PNAS

Honigbienenkolonien auf der ganzen Welt sind durch eine Vielzahl von Bedrohungen gefährdet, darunter Pestizide, Krankheiten, schlechte Ernährung und Verlust von Lebensräumen. Varroa Destruktor, das sich auf den Angriff auf Honigbienen spezialisiert hat.

Forscher gehen seit Jahrzehnten davon aus, dass Varroa-Milben wie viele ihrer Milben- und Zecken-Cousins ​​Blut ernähren.

Die Forschung, veröffentlicht imVerfahren der National Academy of SciencesAm 14. Januar 2019 könnte das Verständnis der Forscher über die Hauptbedrohungen für Honigbienen transformiert werden und der Weg zu effektiveren Milbenbehandlungen in der Zukunft weisen.

“Bienenforscher beziehen sich oft auf drei Ps: Parasiten, Pestizide und schlechte Ernährung. Viele Studien haben gezeigt, dass Varroa das größte Problem ist. Aber wenn sie durch Varroa gefährdet sind, sind Kolonien auch anfälliger für die beiden anderen”, sagte der UMD-Alumnus Samuel Ramsey (

Honigbienen-Fettkörper bauen nicht nur Giftstoffe ab und speichern Nährstoffe, sie produzieren auch Antioxidantien und helfen, das Immunsystem zu steuern.

Ramsey zufolge besteht die Annahme, dass Varroa-Milben Honigbienenblut (genauer in Insekten als Hämolymphe bezeichnet) konsumieren, seit der Veröffentlichung des ersten Artikels in den 1960er Jahren.

“Die anfängliche Arbeit reichte nur aus, um das Gesamtvolumen einer von einer Milbe konsumierten Mahlzeit darzustellen”, fügte Ramsey hinzu.

Ramsey bemerkte mehrere Beobachtungen, die ihn fragten, ob Varroa-Milben sich von etwas anderem als von Hämolymphe ernährten.

Zweitens ist der Kot von Varroa-Milben sehr trocken – im Gegensatz zu dem, was man von einer vollständig flüssigen Blutdiät erwarten würde.

Das erste und direkteste Experiment, das Ramsey und seine Mitarbeiter durchführten, war zu beobachten, wo sich die Varroa-Milben an den Körpern der Bienen dazu neigten, sich zum Füttern festzusetzen.

“Wenn sie sich von unreifen Bienen ernähren, fressen Milben überall. Aber bei erwachsenen Bienen fanden wir eine sehr starke Präferenz für die Unterseite des Bienenbauches”, sagte Ramsey.

Ramsey und sein Team bildeten dann direkt die Wundstellen ab, an denen Varroa-Milben den Bauch der Bienen nagten.

“Die Bilder gaben uns einen hervorragenden Einblick in die Wundstellen und was die Mundpartien der Milben machten”, sagte Ramsey.

Um ihren Fall weiter zu stützen, fütterten Ramsey und seine Kollegen die Bienen mit einem von zwei Fluoreszenzfarbstoffen: Uranin, ein wasserlöslicher Farbstoff, der gelb leuchtet, und Nilrot, ein fettlöslicher Farbstoff, der rot leuchtet.

“Als wir den ersten Milbenbauch sahen, leuchtete es hellrot wie die Sonne. Dies war ein sicherer Beweis dafür, dass der fette Körper verbraucht wurde”, sagte Ramsey.

Um den sprichwörtlichen letzten Nagel in den Sarg der Idee zu treiben, dass sich Milben von Hämolymphe ernähren, führte Ramsey ein letztes Experiment aus.

Die Ergebnisse waren auffallend: Milben, die mit reiner Hämolymphe gefüttert wurden, verhungerten, während die mit Fett gefütterten Körpergewebe blühten und sogar Eier produzierten.

“Diese Ergebnisse haben das Potenzial, unser Verständnis für den durch Milben an Bienen verursachten Schaden zu revolutionieren”, sagte Dennis vanEngelsdorp, Professor für Entomologie bei UMD und Mitautor der Studie, der auch als Berater von Ramsey fungierte.

Neben Ramsey und vanEngelsdorp gehörten zu UMD gehörende Co-Autoren des Forschungspapiers dazu: Entomology Associate Professor David Hawthorne und UMD-Alumni David Lim (B.S. ’15, Biowissenschaften) und Judith Joklik (B.A. ’16, Anthropologie).

Die Forschungsarbeit “Varroa destructor ernährt sich in erster Linie von Honigbienenfettkörpergewebe und nicht von Hämolymphe”, Samuel Ramsey, Ronald Ochoa, Gary Bauchan, Connor Gulbronson, Joseph Mowery, Allen Cohen, David Lim, Joclik, James Cisero, James Ellis, Verfahren der National Academy of Sciencesam 14. Januar 2019.

Diese Arbeit wurde vom US-Landwirtschaftsministerium (Award Nr. 16-8130-0518-CA) und der Jackie Robinson Foundation unterstützt.

Kontakt für Medienbeziehungen:

Matthew Wright, 301-405-9267, mewright@umd.edu

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