Der Klimawandel könnte die Beulenpest nach Los Angeles zurückbringen

Beulenpestbakterien, die 2003 einem Patienten entnommen wurden (Zentrum für Krankheitskontrolle / AFP / Getty Images)

Das Dampfschiff verursachte den letzten weltweiten Ausbruch der Beulenpest.

Längere, heißere Wetterbedingungen verlängern die Brutzeit von Ratten und Nagetieren und führen zu einem starken Anstieg ihrer Anzahl in Orten wie Los Angeles, New York und Houston.

Die wachsende Anzahl von Nagetieren ist nicht nur ein städtisches Ärgernis. Yersinia pestis.

“Alle Klimawandelbedingungen, die die Anzahl der Flöhe erhöhen, [erhöhen] auch die Verbreitung der Pest”, sagte Dr. Janet Foley, Professorin für Medizin und Epidemiologie an der UC Davis.

Bereits jetzt sehen sich Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens zunehmend mit seltenen und gefährlichen Krankheiten konfrontiert, die mit Ratten verbunden sind.

Während viele Großstädte mit einer wachsenden Rattenpopulation konfrontiert sind, befindet sich LA aufgrund seiner schnell wachsenden Obdachlosenkrise in einer einzigartigen Krankheitsgefahr.

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Während viele Großstädte mit dem Problem der Zunahme der Rattenpopulationen konfrontiert sind, besteht in Los Angeles aufgrund der schnell wachsenden Obdachlosenkrise eine einzigartige Krankheitsgefahr.

Das Eliminieren von Ratten und Eichhörnchen, um Menschenleben zu retten, rettete Los Angeles schon einmal.

In Panik geratene Gesundheitsbeamte haben ein Gebiet von acht Blocks um das meist mexikanisch-amerikanische Viertel unter Quarantäne gestellt, als der Ausbruch fast 40 Todesopfer forderte, während Unternehmen in der ganzen Stadt Latino-Beschäftigte entließen, weil sie falsch glaubten, mit größerer Wahrscheinlichkeit von der Krankheit befallen zu sein.

Ungefähr 20 Jahre zuvor war Blue Offizier im Marine Hospital Service, als ein Dampfschiff mit infizierten Ratten aus China durch das Golden Gate fuhr und zum ersten Mal die Pest nach Nordamerika brachte.

Er verfolgte einen ähnlichen Plan, um Los Angeles zu retten.

Doch die Pest hat Kalifornien nie wirklich verlassen.

Wenn die Pest in neue Gebiete vordringt, in denen Ärzte und Tierärzte nicht mit ihr vertraut sind, können die Opfer möglicherweise erst identifiziert werden, wenn es zu spät ist, sagte Foley.

Ausrottungsprogramme zur Abtötung von Ratten und Eichhörnchen in einer Zeit, in der ihre natürlichen Raubtiere wie Kojoten und Schlangen aufgrund des Bevölkerungswachstums abnehmen, könnten einen weiteren Ausbruch verhindern, sagte James Holland Jones, Associate Professor an der Stanford University.

“Es widerspricht unserer modernen Sensibilität, aber es gibt nichts anderes, um ihre Bevölkerung gebunden zu halten”, sagte er.

Es kann leicht sein, etwas so Wesentliches wie die Verbesserung der städtischen Sanitärversorgung zu übersehen, wenn sinkende Impfraten das dringendste Bedürfnis der öffentlichen Gesundheit zu sein scheinen.

David K. Randall ist der Autor von Black Death am Golden Gate: Der Wettlauf um die Rettung Amerikas vor der Beulenpest.