Die Depression bei Amerikanern, die das mittlere Alter erreichen, nimmt zu

von C.K.

Die jüngste Umkehrung der Lebenserwartung in Amerika hat viel Aufmerksamkeit auf den “Tod der Verzweiflung” von schlecht ausgebildeten weißen Männern mittleren Alters gelenkt.

Frau Gaydosh und ihre Kollegen verwendeten Daten aus der Nationalen Längsschnittstudie über die Gesundheit von Jugendlichen bis Erwachsenen, um die Gesundheit und das Verhalten einer Gruppe von Amerikanern zu erfassen, die Mitte der neunziger Jahre erstmals befragt wurden, als sie noch Teenager waren.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass depressive Symptome, Selbstmordgedanken, Alkohol- und Marihuanakonsum in der Zeit zwischen 20 und 40 zurückgingen und in den letzten zehn Jahren zugenommen haben, als sie zwischen 30 und 40 Jahre alt waren.

Bemerkenswerterweise stellten die Forscher fest, dass insbesondere bei depressiven Symptomen die Durchschnittsraten bei Schwarzen und Hispanics höher waren als bei Weißen.

Während die Selbstmordgedanken bei weniger gebildeten Weißen im Durchschnitt etwas höher waren als bei anderen Gruppen, war das Muster der Veränderung im Laufe der Zeit ähnlich.

Obwohl die Studie zu dem Schluss gelangt, dass sich das Elend über die gesamte Kohorte im mittleren Alter ausbreitet, deutet dies auch darauf hin, dass der Opioidmissbrauch zusammen mit anderem verschreibungspflichtigem Drogenmissbrauch und illegalem Drogenkonsum bei Nicht-College-gebildeten Weißen nach wie vor weitaus höher ist.

Die Gründe, warum schlecht ausgebildete weiße Männer unglücklich sind, sind gut dokumentiert.

Dennoch sind schlecht ausgebildete weiße Männer nach wie vor besser dran als Frauen und Minderheiten.

Wie sollten politische Entscheidungsträger effektiv und gerecht reagieren?

Frühere Untersuchungen von William Evans und Craig Garthwaite, Wirtschaftsexperten, legen nahe, dass die Erhöhung des EITC auch die von den Empfängern gemeldeten psychischen Gesundheitsmaßnahmen verbessert.