Freies Heroin?

Als ich Kieran Collins vor drei Jahren in Vancouver zum ersten Mal traf, hatte er die Angewohnheit, Straßenheroin für 100 US-Dollar pro Tag zu kaufen, die er nach Möglichkeit fütterte.

“Sie tun Dinge, die Sie nicht wirklich tun möchten – Dinge, zu denen Sie nicht erzogen wurden”, sagte Collins, der zu diesem Zeitpunkt 36 Jahre alt war.

Er ist immer noch süchtig, aber vieles hat sich geändert.

Damals war Collins hager und verzweifelt.

“Ich werde in Kürze tot sein”, sagte Collins.

“Es ist nicht der Weg, den ich gehen möchte”, fügte er hinzu.

Seit ich 2016 mit Collins gesprochen habe, hat die Opioidkrise in Kanada mehr als 10.000 Menschen getötet.

Allein in British Columbia gab es so viele Todesfälle durch Überdosierung, dass die durchschnittliche Lebenserwartung in der Provinz tatsächlich sinkt.

Collins hat es geschafft, durch diese Krise am Leben zu bleiben.

Freies Heroin

Zweimal am Tag besucht Collins die Crosstown Clinic in Vancouvers Downtown Eastside.

Es ist gerade genug von einer Dosis, damit er nicht in den Entzug geht.

“Es ist nicht so, dass das Problem einfach verschwindet”, sagt Collins, aber es ermöglicht ihm, zu funktionieren.

Insgesamt werden in der Klinik 140 Personen Heroin verschrieben.

Die Idee hinter dem Programm, das von der Provinz öffentlich finanziert wird, ist, dass Benutzer wie Collins, die über eine saubere Heroinversorgung verfügen, keine Straßendrogen wie Fentanyl einnehmen, das für etwa 87 Prozent der illegalen Drogenüberdosierung verantwortlich war

Nach seinem Schuss setzt sich Collins mit einigen anderen Usern in den Wartesaal.

Ein anderer Patient in der Nähe, der 58-jährige Kevin McGarragan, sagte, das Programm habe ihm das Leben gerettet.

“Wenn ich nicht hier wäre, wäre ich wahrscheinlich in einer Urne oder im Untergrund.”

Dr. Scott MacDonald, der leitende Arzt in der Klinik – der einzige im Land, der Diacetylmorphin, die medizinische Bezeichnung für Heroin, verschreibt – sagt, der Weg zur Eindämmung der Krise bestehe darin, Opioidsucht nicht mehr als kriminelles Problem anzusehen.

“Dies ist eine Behandlung für eine chronisch rezidivierende Krankheit, genau wie Diabetes und Bluthochdruck”, sagt er.

“Wir müssen davon absehen, dass dies ein kriminelles Problem ist – es ist ein medizinisches Problem und es ist eine chronische, beherrschbare Krankheit.”

“Eine Chance, wieder ein Mensch zu sein”

Als Collins die Klinik verlassen will, bedankt er sich bei den Mitarbeitern und macht sich auf den Weg, um seinen Vater zu treffen, der in einem Designstudio in der ganzen Stadt arbeitet.

Unterwegs frage ich Collins, wie sich sein Leben verändert hat, seit er angefangen hat, sein Heroin aus der Klinik zu holen.

Anfangs ist er ein bisschen defensiv.

“Sie behandeln uns nicht bis zu dem Punkt, an dem wir wie ‘Arghhhh’ sind”, sagt er und wirft den Kopf zurück und rollt mit den Augen.

“Früher hatte ich das Gefühl, fast nur zu existieren”, erklärt Collins.

Collins blieb während seiner 20-jährigen Sucht mit seinem Vater in Kontakt – aber erst seit er mit dem Programm angefangen hat, hat er sich wieder mit dem Rest seiner Familie verbunden.

“Ich bin jetzt ein Onkel, meine kleine Schwester hat ein Kind”, sagt er stolz.

Kierans Vater Wayne Collins scherzt gern darüber, dass sein Haar weiß ist, weil er sich Sorgen um seinen Sohn macht.

“Ich habe ihn durch Koma gepflegt”, sagt er.

Vater und Sohn umarmen sich einen Moment, bevor Wayne Kieran Anweisungen über die Arbeit gibt, die er für die Aufräumarbeiten im Studio benötigt.

Wenn Kieran seine Gewohnheit auf der Straße fütterte, verschwand er monatelang – manchmal länger.

“Ich habe den Anruf vom Vermieter erhalten, der besagt: ‘Er ist DOA, du musst ins Krankenhaus gehen und die Leiche identifizieren’ – und er ist zurück. Er hat nur einen Geist, der immer wieder durchkommt.

“Ich glaube an mein Herz, dass er daraus hervorgehen wird”, fügt Wayne hinzu.

Im Laufe der Jahre, sagt Wayne, haben ihm viele Leute gesagt, dass der beste Weg, mit der Sucht seines Sohnes umzugehen, die “harte Liebe” ist.

“Ich denke, Leute, die über harte Liebe zu Süchtigen sprechen – das ist der einfache Ausweg”, sagt Wayne.

Ein Tropfen auf den heißen Stein

Am Nachmittag kehrt Kieran in die Klinik zurück, um seinen zweiten Schuss Heroin zu holen.

“Die Menschen werden drogenabhängig”, erklärt er.

Das ist die Realität für viele Menschen in Vancouvers Downtown Eastside.

Laut Statistiken der Zeitung Georgia Strait gab es in nur zwei Jahren in einem Zwei-Häuserblock-Gebiet an der East Hastings Street in Vancouver mehr als 3.000 Überdosis-Anrufe.

Wenn jemand diese Statistiken versteht, ist es der Forschungskoordinator der Crosstown Clinic, Kurt Lock.

Wenn ich mit ihm durch die Nachbarschaft gehe, ist klar, dass die meisten Leute wissen, wer er ist.

Er sagt, die 140 Patientenplätze in der Crosstown Clinic seien “ein Tropfen auf den heißen Stein”.

Aber ist es wirklich eine Lösung, ein Programm zu erweitern, das freies Heroin ausgibt und die Leute nicht zum Aufhören drängt – ist Heroin schließlich kein Gift?

Lock schüttelt den Kopf.

“Ich werde nicht sagen, dass es gut für dich ist, aber jemand könnte leben, um 100 Jahre alt zu sein und jeden Tag Heroin zu konsumieren, wenn es nicht mit irgendwelchen Verunreinigungen befleckt ist.”

Lock erklärt, dass viele langjährige Opioid-Konsumenten älter aussehen, als sie es tatsächlich sind, weil sie das Zeug dazu haben, eine Straßengewohnheit zu pflegen.

Lock kontert auch Kritiker, die sagen, Gesundheitsprogramme sollten sich darauf konzentrieren, die Leute dazu zu bringen, aufzuhören, anstatt ihnen die Droge zu geben.

“Der Grund, warum wir Menschen mit Heroin versorgen und nicht nur erwarten, dass sie aufhören, ist, dass es einfach nicht funktioniert”, sagt Lock.

“Das haben wir in den letzten Jahrzehnten versucht … Warum setzen wir die Menschen nicht in Behandlung? Nun, das haben wir getan. Warum setzen wir die Menschen nicht ins Gefängnis? Nun, das haben wir auch getan. Aber das Problem besteht immer noch

Stattdessen konzentriert sich die Klinik laut Lock auf die Lebensqualität.

Die Idee ist, Benutzer für die Klinik zu gewinnen, indem sie ihnen das Medikament geben, und dann, sobald sie sich im Gesundheitswesen befinden, zu versuchen, die Probleme zu lösen, die zu ihrer Abhängigkeit von Betäubungsmitteln geführt haben.

Typischerweise liegt die Retentionsrate in Opioidersatzprogrammen, die Methadon verwenden, bei etwa 30 Prozent.

Leben ohne Drogen

Die jährliche Versorgung eines einzelnen Benutzers wie Kieran Collins mit Heroin kostet rund 27.000 US-Dollar.

Befürworter des Crosstown-Programms argumentieren, dass dies billig ist, denn wenn Collins seine Drogen auf die Straße bringen würde, würde die Gesellschaft durch Dinge wie Sozial-, Polizei- und Krankenhauskosten doppelt so viel bezahlen.

Toronto Public Health zum Beispiel sagt, “die sozialen Kosten einer unbehandelten Person, die von Opioid-Drogen abhängig ist, die auf Opfer von Straftaten, Strafverfolgung, Produktivitätsverlust und Kosten für das Gesundheitswesen zurückzuführen sind, werden auf 45.000 USD pro Jahr geschätzt.”

Abgesehen von den finanziellen Kosten kommt die Tatsache, dass täglich 11 Kanadier an opioidbedingten Überdosierungen sterben, nicht zu kurz.

Collins sagt, dass er manchmal die Mutter eines verstorbenen Freundes trifft, und dies ist eine Erinnerung an den menschlichen Tribut an Straßendrogen.

Das vielleicht Überraschendste, was Collins in den zwei Tagen, die ich mit ihm verbracht habe, gesagt hat, ist, dass ihm jetzt seine Medikamente geliefert werden. Zum ersten Mal begann er, an ein Leben ohne sie zu denken.

“Ich möchte wissen, wie es ist, zu leben, ohne jeden Tag ein Laster mit Betäubungsmitteln in meinem Körper zu haben”, sagt er.

“Ich würde gerne wissen, wie es sich anfühlt, wenn ich diese Welt verlasse, in einer klaren Einstellung zu sein.”